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Archibald Joseph Cronin: un médico-escritor entre la literatura y el cine

Alberto Enrique D’Ottavio Cattani 1,2

1Cátedra de Histología y Embriología. Facultad de Ciencias Médicas.

2Consejo de Investigaciones de la Universidad Nacional de Rosario (Argentina).

Correspondencia: Alberto Enrique D’Ottavio Cattani, Matheu 371. 2000 Rosario, Santa Fe (Argentina).

e-mail: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Recibido el 1 de octubre de 2008; modificado el 18 de marzo de 2009; aceptado el 19 de marzo de 2009


Resumen

El presente trabajo incursiona en la vida y en las numerosas adaptaciones cinematográficas y televisivas de la vasta y controvertida obra literaria del médico escocés Archibaldo José Cronin (1896-1981). A través del mismo, se pretende hacer hincapié en la influencia que tuvieron sus libros y/o los filmes en ellos basados sobre muchas generaciones de jóvenes que, bajo su cobijo, eligieron la carrera médica. Premiado como escritor y doctor en letras, en sus obras, formalmente ornamentadas con una gran capacidad descriptiva y observacional, entremezcla naturalismo, pasiones encontradas, situaciones médicas y crítica social. Excediendo todo debate en torno de su trayectoria literaria y su repercusión fílmica, queda fuera de toda discusión su influjo en quienes abrazaron la Medicina siguiendo a sus personajes, muchos de quienes no eran sino él mismo.

Palabras clave: Cronin – médico – escritor – cine - literatura


A AJ Cronin, cuyas obras reforzaran mi decisión por ser médico

Vida y obra de Archibaldo José Cronin

No son pocos los médicos-escritores cuyas obras han sido rescatadas por la cinematografía. Entre ellos, pueden citarse a Friedrich von Schiller y su “Guillermo Tell”; Sir Arthur Conan Doyle con toda la saga de “Sherlock Holmes”, “El mundo perdido” y “La máquina del tiempo”; Antón Chéjov y “Extraña confesión”, “Tío Vania”, “Tres hermanas”, “La gaviota”, “La señora del perrito” y otras; Axel Munthe y algunos acontecimientos de “La historia de San Michele” filmados por el cine alemán en 1962, Somerset Maugham con “El filo de la navaja”, “Servidumbre humana”, “El velo pintado”, “La carta” y otras1,2.

Existió, empero, otro médico-escritor altamente recurrido por el cine: Archibald Joseph Cronin. A él y a sus ligazones entre su obra y las adaptaciones cinematográficas y televisivas de ésta se aludirá en este escrito.

Novelista y médico escocés, nació en Cardross on Clyde (Condado de Dunbartonshire) el 19 de julio de 1896. Hijo único, su madre fue Jessie Montgomerie y su padre, Patrick Cronin. De manera en apariencia paradojal, Archibaldo fue criado como católico por su madre protestante, tras el fallecimiento de su padre, que profesaba el catolicismo. Durante su estancia en la Academia de Dumbarton, patrocinada por su tío, reveló grandes potencialidades como deportista y escritor lo que le hizo acreedor a premios en tal quehacer. Instalados en Glasgow, asistió al Colegio jesuita San Luis Gonzaga y, merced a su capacidad, ingresó becado para estudiar Medicina en la Universidad local. Al estallar la Primera Guerra Mundial, interrumpió sus estudios universitarios, se alistó en la Marina Real y perduró en ella hasta el final de la conflagración, cuando retomó la Medicina y se graduó cum laude en 1919. En 1921, contrajo matrimonio con Agnes Mary Gibson (May), ya médica, a quien conociera de estudiante. Archibald y Agnes se establecieron, entonces, en Tredegar, una villa galesa meridional donde Cronin, asistido por May, investigó la antracosis mientras se desempeñaba en el Hospital General de la localidad. Allí nació su primer hijo Vicente y llegó a ser inspector médico minero de Gran Bretaña, sendos hechos ocurridos durante 1924. En 1923 había logrado un Diploma en Salud Pública y en el mismo 1924 el título de Doctor en Medicina con una disertación sobre la historia del aneurisma. Su traslado a Notting Hill (Londres) le reportó una clientela que mejoró sensiblemente su situación económica. Sus otros hijos, Patricio y Andrés, nacieron en Londres en 1926 y 1937, respectivamente. En 1930, mientras vacacionaba en las tierras altas escocesas, su vida experimentó un giro significativo ya que la conclusión en tres meses de su primera novela: “El Castillo del Odio” (Hatter’s Castle) resultó un éxito rotundo, lo alejó de la práctica médica y lo proyectó de lleno hacia la literatura. A fines de la década del 30 y en los albores de la Segunda Guerra Mundial, viajó a los Estados Unidos con su esposa y sus tres hijos. Allí escribió “Las Llaves del reino” (The Keys of the Kingdom). Con los años, y ya definitivamente consagrado, regresó a Europa para residir en Suiza durante sus últimos veinticinco años donde frecuentó a Audrey Hepburn, Charles Chaplin y Laurence Olivier. Falleció en la localidad suiza de Montreux el 6 de enero de 19813.

Premiado como escritor y doctor en letras, en sus obras, formalmente ornamentadas con una gran capacidad descriptiva y observacional, entremezcla naturalismo, pasiones encontradas, situaciones médicas y crítica social. Entre ellas se cuentan: “El castillo del odio” (1931), “Tres amores” (1932), “Gran Canaria” (1933), “Caleidoscopio en K” (1933), “Las estrellas miran hacia abajo” (1935), “Country Doctor” (1935), “La ciudadela” (1937) – a la que se le adjudica la promoción de un cambio en el sistema de salud del Reino Unido tras la Segunda Guerra Mundial–, “Vigilia nocturna” (o “Velando en la noche”) (1939), “La risa de Júpiter “ (comedia en tres actos, 1940), Las llaves del reino (1941), “Historia de un maletín negro” (1943 –revisada en 1969–), “Los verdes años” (1944), “La ruta del Dr. Shannon” (1948) –continuación de la precedente–, "El jardinero español" (1950), “Los años de ilusión” (1950), “Aventuras en dos mundos” (autobiográfica, 1952), “Más allá del silencio” (1953), “La tumba del cruzado” (1956), “La luz del norte” (1958), “Cronin: obras selectas” (1958), The innkeeper's wife (1958); “El doctor nativo” (o “Una manzana en edén”) (1959), “El árbol de Judas” (1961), “Una canción de seis peniques” (1964) y su continuación: “Un bolsillo lleno de vodka” (1969), “Nuevas aventuras de un maletín negro” (1966), “El joven trovador” (o “Desmonde”) (1975), “La dama de los claveles” (1976), Gracie Lindsay (1978), y Doctor Finlay of Tannochbrae (1978). Además, entre 1939 y 1966, realizó cerca de 25 aportaciones periódicas en el Reader’s Digest3.


De la literatura al cine

Sus novelas adaptadas al cine4 se refieren en la tabla 1

Tabla 1 Adaptaciones cinematográficas de la obra de AJ Cronin

Título en inglés

Título en español

Año

Director

Guión

Protagonistas principales

Otros datos

Once to Every Woman

(adaptación de "Kaleidoscopio en K")

No estrenada en España

1934

Lambert Hillyer

Jo Swerling

Ralph Bellamy,

Fay Wray,

Walter Connolly,,

Mary Carlisle

EEUU

Columbia Pictures

Drama

Blanco y negro

70 minutos

Grand Canary

No estrenada en España

1934

Irving Cummings

Ernest Pascal

Warner Baxter,

Madge Evans,

Marjorie Rambeau,

Zita Johann

EEUU

Fox Film Corp.

Drama

Blanco y negro

78 minutos

The Citadel

La Ciudadela

1938

King Vidor

Ian Dalrymple,

Frank Wead,

Elizabeth Hill

Robert Donat,

Rosalind Russell,

Ralph Richardson,

Rex Harrison

EEUU

MGM

Drama

Blanco y negro

110 minutos

4 Nominaciones al Oscar

The Stars Look Down

Las estrellas miran hacia abajo/ La avalancha

1940

Carol Reed

A. Coppel,

JB Williams

Michael Redgrave,

Margaret Lockwood,

Emlyn Williams,

Nancy Price

GB

Grafton Films

Drama

Blanco y Negro

110 minutos

Vigil in the Night

Noche de Angustia

1940

George Stevens

Fred Guiol,

PJ Wolfson,

Rowland Leigh

Carole Lombard

Brian Aherne,

Anne Shirley,

Julien Mitchell

EEUU

RKO Radio Pictures

Drama

Blanco y negro

96/102 minutos

Shining Victory

(adaptación de "La risa de Júpiter")

No estrenada en España

1941

Irving Rapper

Howard Koch,

Anne Froelich

James Stephenson,

Geraldine Fitzgerald,

Donald Crisp,

Bette Davis

EEUU

Warner Bros

First National Pictures Inc.

Drama

Blanco y negro

80 minutos

Hatter’s Castle

El castillo del odio

1942

Lance Comfort

Paul Merzbach,

Rudolph Bernauer,

Rodney Ackland

Robert Newton,

Deborah Kerr,

James Mason,

Emlyn Williams

GB

Paramount British Pictures

Drama

Blanco y negro

102 minutos

The Keys of the Kingdom

Las llaves del reino

1944

John M Stahl

Nunnally Johnson,

Joseph L Mankiewicz

Gregory Peck,

Tomas Mitchell,

Vincent Prince,

Rose Stradner

EEUU

20th Century Fox

Drama

Blanco y negro

137 minutos

4 nominaciones al Oscar

The Green Years

Los Verdes Años

1946

Victor Saville

Robert Ardrey,

Sonya Levien

Charles Coburn,

Tom Drake,

Beverly Tyler,

Hume Cronyn

EEUU

MGM

Drama

Blanco y negro

127 minutos

2 nominaciones al Oscar

Ich suche dich

(adaptación de "La risa de Júpiter")

Seguiré tu camino

1956

O.W. Fischer

O.W. Fischer

Claus Hardt,

Gerhard Menzel,

Martin Morlock

O.W. Fischer

Anouk Aimée,

Nadja Tiller,

Otto Brüggemann

Alemania

Aura

Drama

Blanco y negro

95 minutos

The Spanish Gardener

El jardinero español

1957

Philip Leacock

Lesley Storm,

John Bryan

Dirk Bogarde,

Jon Whiteley,

Michael Hordern,

Cyril Cusack

GB

The Rank Organisation

Drama

88/97 minutos

Beyond This Place

(Más allá del silencio)

El secreto de ushaw 52

1959

Jack Cardiff

Kenneth Hyde,

Ken Taylor

Van Johnson,

Vera Miles,

Emlyn Williams,

Bernard Lee

GB

Georgefield Productions

Misterio

Blanco y negro

90 minutos

Kalapani

(adaptación de "Más allá del silencio")

No estrenada en España

1958

Raj Khosla

G.R. Kamat,

Bhappi Sonie,

Anand Pal

Dev Anand,

Madhubala,

Nalini Jaywant,

Agha

India

Navketan films

Policíaca

Musical

Romántica

Blanco y negro

164 minutos

Pula Rangadu

(adaptación de "Más allá del silencio")

No estrenada en España

1967

Adurthi Subba Rao

Venkata Ramana,

Mullapoodi,

Ranganayakamma Muppala

Akkineni Nageshwara Rao,

Jamuna

Vijaya Nirmala,

Chittor V. Nagaiah

India

Annapoorna Pictures

Drama

Blanco y negro

¿? minutos

Tere Mere Sapne

(adaptación de "La ciudadela")

No estrenada en España

1971

Vijay Anand

Vijay Anand,

Kaushal Bharati

Dev Anand,

Mumtaz,

Mahesh Kaul,

Vijay Anand

India

Kamat Foto Flash

Lekhraj & Co.

Drama

Musical

Color

175 minutos

Mausam

(adaptación de "El árbol de Judas")

No estrenada en España

1975

Sampooran Singh Gulzar

Bhushan Banmali,

Kamleshwar,

Sampooran Singh Gulzar

Sharmila Tagore,

Sanjeev Kumar,

Om Shivpuri,

Agha

India

Sunandini Pictures

Musical

Romance

Color

156 minutos

Tooi Ashita

(adaptación de "Más allá del silencio")

1979

Tatsumi Kumashiro

Masaru Baba

Tomokazu Miura,

Ayumi Ishida,

Junko Miyashita,

Tomisaburo Wakayama

Japón

Toho Film (Eiga) Co. Ltd.

Drama

Color

95 minutos

Billy Elliot

(adaptación de "Las estrellas miran hacia abajo")

Billy Elliot: (Quiero bailar)

2000

Stephen Daldry

Lee Hall

Jamie Bell,

Jean Heywood,

Julie Walters,

Gary Lewis

GB

BBC

Drama

Color

111 minutos

En la tabla 2 se muestran las adaptaciones televisivas de obras de Cronin4.

Tabla 2 Adaptaciones televisivas de la obra de AJ Cronin

Título original

Año

Director

Guión

Protagonistas principales

Otros datos

Escape from Fear

[Episodio de la serie "Climax!" (1954)]

1955

Allen Reisner

Bernard Girard

William Lundigan,

Tristram Coffin,

Mari Blanchard,

Howard Duff,

EEUU

CBS

1 episodio

Drama

Blanco y negro

Beyond this Place

[Episodio de la serie "The DuPont Show of the Month" (1957)]

1957

Sidney Lumet

Vance Bourjaily

Farley Granger,

Peggy Ann Garner,

Torin Thatcher,

Max Adrian

EEUU

CBS

1 episodio

Drama

Comedia

90 minutos

Blanco y negro

"Nicholas"

(Serie que adapta "El jardinero español")

1958

Júlio Gouveia

AJ Cronin

Ricardinho,

Roberto de Cleto,

Rafael Golombeck

Brasil

TV Tupi

Blanco y negro

The Citadel

(Película)

1960

No se registra

Dale Waserman

Ann Blyth,

Lloyd Bochner,

James Donald,

Hugh Griffith

EEUU

ABC Television

Drama

Blanco y negro

"The Citadel"

(Serie de nueve episodios)

1960

John Frankau

Kenneth Hyde

Eric Lander,

Zena Walker,

Jack May,

Noel Harrison

GB

Associated -Rediffusion TV

Drama

30 minutos

Blanco y negro

"Dr. Finlay's Casebook"

(Serie de 8 temporadas y 191 episodios)

1962-1971

Distintos directores

Distintos guionistas

Bill Simpson,

Andrew Cruickshank,

Barbara Mullen

GB

BBC

50 minutos

The Ordeal of Dr. Shannon

[Episodio de la serie "The DuPont Show of the Week" (1961)]

(Adaptación de "La ruta del Dr. Shannon")

1962

Joan Kemp- Welch

Robert Stewart

Alan Casley,

Madeleine Christie,

Finlay Currie,

Archie Duncan

EEUU

Comedia

Drama

Musical

The Ordeal of Dr. Shannon

[Episodio de la serie "ITV Television Playhouse" (1955)]

(Adaptación de "La ruta del Dr. Shannon")

1963

Joan Kemp- Welch

Robert Stewart

Alan Casley,

Madeleine Christie,

Finlay Currie,

Archie Duncan

EEUU

Drama

"Memorandum van een dokter"

(Serie de 6 episodios)

(Basada en el Dr. Finlay)

1963-1965

Peter Holland

Varios guionistas

Bram van der Vlugt,

Rob Geraerds

Holanda

La Cittadella

(Miniserie)

1964

Anton Giulio Majano

Anton Giulio Majano

Alberto Lupo,

Anna Maria Guarnieri,

Fosco Giachetti,

Eleonora Rossi Drago

Italia

RAI

Blanco y negro

Novi asistent

(Película)

1964

Mirjana Samardzic

AJ Cronin

Dejan Dubajic,

Ljiljana Jovanovic,

Nikola Simic,

Milan Srdoc

Yugoslavia

Blanco y negro

"O Jardineiro Espanhol"

(Serie)

1967

Fábio Sabag

Tatiana Belinsky

Ednei Giovenazzi,

Osmano Cardoso,

João José Pompeo

Brasil

TV Tupi

"… e le stelle stanno a guardare"

(Miniserie)

(Adaptación de "Las estrellas miran hacia abajo")

1971

Anton Giulio Majano

Anton Giulio Majano

Orso Maria Guerrini,

Andrea Checchi,

Giancarlo Giannini

Italia

RAI

Blanco y negro

"The Stars Look Down"

(Serie de 13 episodios)

1974

Roland Joffé y Alan Grint

Alan Plater

Ian Hastings,

Basil Dignam,

Alun Armstrong,

Avril Elgar

GB

Granada Television

Drama

60 minutos/episodio

"Les Années d'illusion"

(Miniserie de 6 episodios)

(Adaptación de "Los años de ilusión")

1977

Pierre Matteuzi

Christine Carrel

Yves Brainville,

Josephine Chaplin,

Michèle Amoudruz

Francia

Suiza

TF1

Télévision Suisse-Romande

52 minutos/episodio

"The Citadel"

(Serie de 10 episodios)

1983

Peter Jefferies,

Mike Vardy

Don Shaw

Ben Cross,

Clare Higgins,

Gareth Thomas,

Niall Buggy

GB

BBC

Drama

Color

50 minutos/episodio

"Doctor Finlay"

(Serie de 27 episodios)

1993-1996

Varios directores

Distintos autores

David Rintoul,

Annette Crosbie,

Ian Bannen

Scottish Television

Enterprises

Drama

Color

60 minutos/episodio

"La Cittadella"

(Miniserie de 4 episodios)

2003

Fabrizio Costa

Salvatore Basile

Massimo Ghini,

Barbora Bobulová,

Franco Castellano,

Juraj Rasla

De Angelis Group,…

Drama

Color

50 minutos/episodio

Quizás las nuevas generaciones recuerden a AJ Cronin por su novela: Country Doctor en la que introdujo el personaje del médico escocés Finlay, generador de exitosas series televisivas de la BBC desde 1962 hasta 1971, así como otras de la televisión escocesa producidas por Scottish Televisión y PBS. El Dr. Finlay figuró igualmente en series radiofónicas de la década del 70 que supieron de adaptaciones posteriores mucho más próximas en el tiempo: 2001 y 2002.


Colofón

Menoscabado por algunos críticos literarios como novelista, la obra de Archibaldo José Cronin no ha dejado de tener un impacto relevante tanto entre estudiantes de Medicina, o quienes deseaban serlo, cuanto en el cine y la televisión. Sirva el análisis realizado en estas páginas como modesto tributo a quien, con controvertida repercusión, supo inspirar como médico-escritor y fue, a la vez, autor de obras en las que se basaron guiones de inolvidables filmes.


Referencias

  1. Contribuidores de Wikipedia. List of Physicians. Physicians famous as writers [encyclopedia on-line]. Wikipedia, The Free Encyclopedia. [actualización de 10 marzo 2009; citado 15 de marzo de 2009]. [alrededor de 8 pantallas]. Disponible en: enlace
  2. Stone J: Medicine and the arts. Theor Med. 1985:6 (3): 309-325.
  3. Salwak D. A. J. Cronin. Boston: Twayne Publishers; 1985.
  4. aA.J. Cronin (1998) [base de datos en Internet]. The Internet Movie Database. [citado 30 de septiembre de 2008]. Disponible en: enlace